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Encyclopédie

Radiothérapie : de bons ou de mauvais rayons ?

Par La rédaction d'Allodocteurs.fr
rédigé le 8 février 2010, mis à jour le 13 décembre 2011

La radiothérapie est une technique médicale utilisée pour lutter contre le cancer. Cette méthode consiste à détruire les cellules cancéreuses par rayonnement. Comment ça marche ? Existe-t-il un risque pour la santé de se faire soigner par des rayons ?

Sommaire

 

Qu'est-ce que la radiothérapie ?


La radiothérapie expliquée par Michel Cymes et Marina Carrère d'Encausse

La radiothérapie est un des principaux traitements du cancer. Selon l'Institut national du cancer, chaque année, près de 200 000 Français en bénéficient, seule ou en complément d'une chimiothérapie ou d'une chirurgie.

Chaque cellule de l'organisme a une durée de vie limitée. Elles se renouvellent grâce à un mécanisme de division cellulaire. Un cancer apparaît lorsque ce mécanisme se dérègle. Les cellules se mettent alors à se multiplier de façon anarchique pour former une masse qui augmente de taille, c'est la tumeur. Le principe de la radiothérapie consiste à détruire les cellules cancéreuses en les irradiant, c'est-à-dire en les exposant à des radiations qui vont altérer le cœur des cellules malades, autrement dit attaquer leur matériel génétique. L'ADN subit alors des transformations qui rendront la cellule incapable de se reproduire, la multiplication anarchique est bloquée.

Dans la radiothérapie "conventionnelle", la source des rayons provient de l'extérieur du corps alors que dans la curiethérapie, la source radioactive est placée à l'intérieur de l'organisme.

Quelle que soit la méthode utilisée, le rayonnement dépose tout au long de son trajet de l'énergie. Il est donc possible que des cellules saines soient touchées, et c'est ce qui provoque le plus souvent les effets secondaires. On retrouve le plus souvent, des rougeurs de la peau, voire des brûlures, de la fatigue, des troubles digestifs… Même si les nouveaux traitements sont de plus en plus précis.



Si la radiothérapie est une arme très efficace contre le cancer, les incidents d'Epinal (5 500 patients ont été surirradiés de 1987 à 2006 au centre hospitalier d'Epinal), et de Toulouse (145 patients traités par "micro-faisceaux", victimes de surexposition lors d'un traitement par radiothérapieont au CHU de Toulouse-Rangueil) ont marqué à jamais les esprits.

Des cas particuliers certes, mais des cas dramatiques qui ont suscité une inquiétude de la part des patients. La radiothérapie a eu son lot de catastrophes. Depuis, qu'est ce qui a changé ?

 


Exemple d'une séance de radiothérapie


Illustration dans un centre privé de cancérologie d'une séance de radiothérapie

Comment se déroule une séance de radiothérapie ? Quelles sont les mesures de sécurité ? Comment les rayons agissent-ils sur la zone malade à traiter ? Qu'est-ce que la dosimétrie ?

 


Radiothérapie : la surveillance clinique des patients


Les visites de contrôle chez le radiothérapeute permettent de surveiller l'apparition d'éventuels effets secondaires.

Au cours du traitement de radiothérapie, il existe ce qu'on appelle des consultations de contrôle, qui permettent de vérifier si des effets secondaires sont apparus.


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Questions/réponses :

  • Je dois faire 25 séances de radiothérapie sur mon sein. Quels sont ses effets ? On ne trouve que peu d'informations pour les sujets jeunes.
    Moi c'est de l'avenir que je m'inquiète, car j'ai eu deux radiothérapies au sein.
    Voir la réponse en vidéo**
  • J'ai eu une rectorragie qui a duré six années après la radiothérapie. Etait-ce normal ?
    À la suite d'un cancer du larynx et d'un traitement aux rayons, je n'ai plus d'appétit. Est-ce dû à ces rayons ? Quand mon appétit reviendra-t-il ?
    J'ai subi une radiothérapie il y a 2 ans (carcinome rectal). Et depuis : radite, cuisses sépia, maux de ventre, sécheresse vaginale…
    Voir la réponse en vidéo**
  • Est-il normal, 5 ans après une radiothérapie du sein près de l'œsophage, d'avoir toujours des nausées et des brûlures d'estomac ?
    Voir la réponse en vidéo**

* Les réponses du Dr François Campana, radiothérapeute à l'Institut Curie (Paris)
** Les réponses du Dr Sylvie Delanian, oncologue radiothérapeute à l'hôpital Saint-Louis
***
Les réponses d'Hervé Lionel-Marie, président de l'association ARSER

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Vos commentaires
jalude
bjr je repond à la personne qui a laissé un message au sujet d'un staphylocoque : moi-même j'en ai attrapé 1 en me rendant à l'hopital en visite j'ai rencontré un guérisseur coupeur de feu : le résultat s'est fait sentir mais pas guéri complètement - mais ds TOP SANTE de juillet ou âout 2012 -j'ai suivi le conseil du Pr D. AU CHU DE LIMOGES ET QUI SOIGNENT SES PATIENTS avec du miel de thym (de préférence bio) le mien n'etait pas bio mais le résultat a été formidable - j'ai commencé 1 soir , je n'ai pas eu besoin de me lever la nuit à cause ds brûlures, et croyez-moi au bout d'une semaine mon cou etait revenu a peu près normal (plus de rougeurs)le seul inconvénient s'est bien entendu -on colle un peu- bonne chance - cocline
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mariastella
Bonjour, Je confirme le témoignage de rosarti , j,ai eu aussi un cancer avec ablation de mon sein j'ai été brûlé sur une grande partie du torax 40 séances de rayons ,beaucoup de souffrance!! Les résultats sont désastreux ,Il m'a fallu attendre plus de 2 ans pour avoir une reconstruction par grand dorsal seule technique qui me convenait car ma peau était insuffisante . Des douleurs que je ressent encore aujourd'hui.... . Mr les docteurs prenez le temps de parler à vos patientes ! Les douleurs que nous endurons chaque jours et paliers par des soins vraiment appropriés .
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rosarti
ce medecin affirme qu'il n'y a plus de risque de brulure de la peau par radiotherapie, je peux vous envoyer les photos de la partie de mon corps irradié pour un cancer du sein, et les brulures qui en ont suivi
j'ai pris des photos tout au long de mon cancer, avant, apres, pendant,
cancer detecté en avril 2010
8 seances de chimiotherapie, ablation du sein et de la chaine ganglionnaire, 22 seances de rayon.....fini le 14 JANVIER 2011
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attention83
Très bon sujet explicatif !
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