Mélanomes : 800 morts par an liés aux cabines de bronzage en Europe

Une fois de plus, les chiffres parlent et ne démentent pas ce que l'on savait déjà. Les cabines à UV sont responsables de près de 800 morts par an en Europe par cancer de la peau et ceux qui utilisent ces appareils ont un risque accru de 20 % de développer un jour un mélanome, selon une étude publiée mercredi 25 juillet 2012, dans le British Medical Journal (BMJ). En France, le gouvernement avait déjà annoncé au printemps un durcissement de la réglementation des cabines de bronzage.

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Mélanomes : 800 morts par an liés aux cabines de bronzage en Europe
Mélanomes : 800 morts par an liés aux cabines de bronzage en Europe

Parmi les 64 000 cas de mélanome cutané (le plus grave des cancers de la peau) diagnostiqués chaque année dans 18 pays européens, quelque 3 438 soit 5,4 % "sont liés à l'usage de cabine à UV", selon cette "méta-analyse" réalisée par l'International Prevention Research Institute (iPRI) de Lyon et l'European Institute of Oncology (IEO) de Milan.

En se basant sur vingt-sept études publiées sur ce thème, les chercheurs des deux instituts estiment que "le risque de mélanome cutané est accru d'environ 20 % pour ceux qui ont utilisé" au moins une fois ces appareils à bronzer qui diffusent des rayons ultraviolets artificiels.

Le risque de développer un mélanome est même "doublé" lorsqu'on fait usage de ces lits à soleil artificiel avant l'âge de 35 ans, assurent les auteurs qui insistent sur le fait que ces cancers de la peau "sont évitables si on s'abstient de s'exposer à ce type d'appareil".

"La prévention des effets néfastes associés aux cabines à UV doivent s'appuyer sur des actions plus fermes", estiment les chercheurs, rappelant que l'OMS recommande de restreindre l'usage des cabines aux mineurs et d'interdire les centres de bronzage qui ne sont pas contrôlés.

"Si l'usage des cabines à bronzage par les adolescents et les jeunes adultes ne diminue pas substantiellement à court terme, des actions plus radicales devront être envisagées" comme l'interdiction des cabines à usage public décidée par le Brésil en novembre 2009.

Tout comme l'exposition au soleil, les cabines à UV sont classées comme "cancérogènes certains pour l'homme" par le Centre international de recherche sur le cancer.

En France, où les lampes à bronzage sont responsables de 19 à 76 décès annuels par mélanome cutané (Bulletin Epidémiologique Hebdomadaire n°18, publié le 23 mai 2012), le gouvernement a annoncé au printemps un durcissement de la réglementation des cabines.

Le mélanome, qui est la forme la plus grave de cancer de la peau, affecte près de 10 000 nouvelles personnes par an en France et entraîne la mort de 1 620 malades, selon les chiffres de l'Institut national du cancer (Inca).

S'il peut être bien maîtrisé quand il est traité à un stade précoce, le mélanome cutané reste difficile à soigner lorsqu'il atteint le stade de métastases.

Selon l'OMS, le mélanome est parmi les cancers celui qui par incidence a le plus augmenté dans le monde, avec une hausse de 3 à 7 % par an ces quarante dernières années, parmi les populations blanches des différents pays du monde, en raison principalement de la mode des bains de soleil et des expositions immodérées sur les plages.

Source : "Cutaneous melanoma attributable to sunbed use: systematic review and meta-analysis", BMJ 2012; 345 doi: 10.1136/bmj.e4757

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